An example for the world to follow?

Yesterday I had the pleasure of opening the 2017 Season Start-up Playmaker Camp for 102 young volunteers in Beirut, Lebanon. With street sports activities starting up in new neighborhoods across the country from Sour in the South to Tripoli in the North, it was a great opportunity to let the young role models know how special they are. In this blog-post you can read part of the speech and learn why:

I would like to give you a special welcome to all our newcomers – I hope you will find the program today both interesting and empowering. And when you leave this afternoon you may even know one or two people you wish to add on Facebook. And to all our returning Playmakers, let’s make sure to reach out to all our newcomers and make this Playmaker Camp as good as the previous ones.

GAME_Playmaker_Camp_LB_2017_01

The world needs you

The world needs you more than ever! With Trump in office in the US, Britain leaving the EU, and the evolving civil wars in Syria and Iraq, the world is becoming more divided as we speak. Minorities are under pressure – from Muslims in the US, Jews in London, to Kurds in Turkey.

Here in Lebanon you have a proud history. Yes, you’ve been through a civil war and there are still many things that do not function as it should. Electricity, internet, waste management, etc.. But you have also shown time and again that a multi-ethnic state is possible. Lebanon is a very unique mosaic of culture and civilization, that can provide learning and be an example for the rest of the world.

With 1.5 million Syrian refugees in the country Lebanon is the country in the world with the highest percentage of refugees. In fact we have some of them here with us today. You ought to be proud of having opened your door, when other countries continue to close theirs. This gesture calls for good efforts all over the country in order to create opportunities for the less advantaged who are living under tough living conditions.

GAME_Playmaker_Camp_LB_2017_05

10 Years Anniversary

For 10 years GAME Lebanon has done just that. Together we have created access to street sport for children and youth around the country – including refugees from Iraq, Palestine, and Syria. And with the street sports compendium you will be using today, we’ve been able to teach them skills that they can use in other aspects in life. Over the years we’ve reached a total of 10,000 children and youth, with more than 2,000 in 2016 alone.

With new GAME Zones in Maachouk, Ansaar, and Tripoli, this year we are looking to set new heights. As Playmakers you are the backbone of our organization, as your volunteer efforts makes it possible to create social change in 10 neighborhoods across the country.

Female leaders

And watch out! This work will most likely affect your personality. Your engagement as a Playmaker has the potential to change you to become a more organized and responsible being. Something you can later use in other aspects of life.

GAME_Playmaker_Camp_LB_2017_02

If you already see yourself as organized and responsible, you may use GAME to gain leadership experience and become even sharper. In fact a survey from last year shows, that 7 out of 10 (of the Playmakers, red.) believe that they could have a future political career if they decided to. With only 3 % female politicians in Lebanon, you are part of the solution. You are this country’s next generation of leaders. Whether it will be in your own community together with GAME or at a national level at a later stage.

GAME_Playmaker_Camp_LB_2017_04

I’m looking forward to a great day together with you. Let’s meet some new people and have some fun!

Hvad kan vi lære af libaneserne om fællesskab?

Blog_workshop2

Er lige kommet hjem efter fem dage i Libanons hovedstad Beirut. En kollega fra en anden NGO har for nyligt udtalt, at Beirut giver hende det kaos i hendes liv, som hun har brug for. Med byens evindelige dytten, dufte og dualitet kunne jeg ikke være mere enig. Den aktuelle situation med op mod 2 mio. syriske flygtninge i landet gør dog byen en tand mere kaotisk end hvad godt er. Heldigvis gør GAME Libanon et fantastisk stykke arbejde for at sikre, at de mange forskellige minoriteter i landet kan mødes omkring gadeidrætten.

GAME har haft aktiviteter i landet siden 2007 og formålet med turen var at deltage i en Capacity Building Workshop sammen med GAME’s søsterorganisation GAME Lebanon under programmet Democracy Makers, som er støttet af DEMENA puljen under det danske Udenrigsministerium. Det har jeg prøvet før. Det nye i år var, at vi havde taget hele kontoret med fra Danmark, så der kunne blive udvekslet erfaringer på kryds og tværs. Det er nemlig ikke altid os i det høje nord, som har alle svarene. Rent faktisk viste workshoppen, at vi i Danmark har mindst lige så meget at lære af dem, som de har af os.

GAME_Practice2
Youth-led GAME Zone practice in Bourj el Barajneh

I løbet af turen var vi ude og besøge to GAME Zones, hvor GAME Lebanon uddanner unge til at træne børn i street basket, street soccer og street dance. Vi havde taget vores sneakers med og blev i over en time trænet af de unge Playmakers, som fik os igennem opvarmning, basket-øvelser og kamp. Efterfølgende kunne Reva Hagins (GAME DK) fortælle dem, at han har overværet træninger i både Sydafrika, USA og Danmark, men at han aldrig har set så stort engagement, som det trænere og deltagere ved træningen i Bourj el Barajneh udviste. Det var helt rigtig ramt – træningen emmede af energi og entusiasme fra alle sider.

Group_shot2

Weekendens workshop var næsten lige så energifyldt. Temaerne der blev arbejdet med var bl.a. Documentation (Hvordan kan vi bedre dokumentere de varige sociale forandringer, vi skaber?), Financial Sustainability (Herunder en GAME Beirut facilitet), Playmakers (Hvordan kan vi videreudvikle Playmaker rekruttering, uddannelse og fastholdelse?) og International Expansion (Hvordan realiserer vi vores 10-50-100 strategi?).

Og hvad lærte vi så? Det danske team fik ideer med hjem til hvordan man kan skabe en “GAME spirit”, som kan booste engagementet i de boligområder, hvor GAME har aktiviteter i Danmark. Libaneserne fortalte gentagne gange om hvordan GAME er en familie for dem. Det er jo i sig selv tankevækkende, da det i så fald er en familie på tværs af religion, polisk tilhørsforhold og etnicitet, da Playmakers og deltagere har vidt forskellige baggrunde, herunder også palæstinensisk og syrisk (35 % af Playmakers har ikke libanesisk pas). Et særsyn i et land, som 25 år efter borgerkrigens afslutning (1975-1990) stadig er dybt splittet.

GAME må aldrig gå hen og blive en lukket familie, men jeg tror, at vi vil kunne vinde meget, hvis vi i Danmark formår at skabe et stærkere fællesskab i lighed med hvad de har formået i GAME Libanon. Herald Tribune beskrev i sidste uge, hvordan en ung mand fra middelklassen i Cairo valgte vejen som IS-kriger. Årsagerne var blandt andre en oplevet mangel på økonomiske muligheder og politisk indflydelse. I Danmark har alle økonomiske muligheder og kan få politisk indflydelse, hvis de vil det. Ja, det kræver måske blod, sved og tårer, men det er ikke håbløst udsigtsløst som ungdommen i Cairo eller de palæstinensiske flygtninge i Libanon oplever situationen.

Flygtningelejr_beirut
Shatila: Palæstinensisk flygtningelejr i Beirut, hvor der på 1 km2 bor 20.000 palæstinensere. Senest er der kommet et stort antal syriske flygtninge til, så befolkningstallet er oppe på omkring 35.000.

Men hvad er det så, der skubber særligt unge mænd ud i radikalisering i Danmark? Jeg tror, at det ofte er en søgen efter fællesskaber, mening og identitet – en naturlig proces, som vi alle skal igennem i vores ungdom og tidlige voksenliv. Og her er rocker- og bandemiljøets tilbud særligt stærke ligesom de radikale religiøse miljøer også kan være det. Derfor er det vigtigt, at vi inviterer dem, som står på kanten af samfundet indenfor inden de bliver hvervet af andre kræfter.

Her er gadeidrætten særligt velegnet, da den er rummelig, har kant og appellerer til en målgruppe, som er yngre end den, som de illegitime fællesskaber retter sig mod. Sagt med andre ord – med gadeidrætten har vi en unik mulighed for at engagere de unge på kanten af samfundet inden der er andre, som får fingre i dem. Ved at uddanne de unge fra den sydlige del af Beirut, hvor Hizbollah står stærkt, og fra udsatte boligområder i Danmark, skaber GAME og andre gadeidrætsorganisationer de inkluderende fællesskaber som de unge fortjener. På den måde får de lettere ved at vælge den rigtige vej senere i livet. Og det er til gavn både for dem og for resten af samfundet.

16 byer lægger asfalt til DM-kvalifikation

16 byer lægger asfalt til DM-kvalifikation

Det er årstid for at vise sine evner på asfalten frem og dermed tid til den årlige fejring af gadeidrætten rundt om i landet. Den 27. maj – 14. juni rammer Street GAME 16 forskellige byer med bl.a. freestyle dance battles, street soccer turneringer og street basket turneringer med DM-kvalifikation. Alle børn, unge og andre med et hjerte der banker for gadeidræt kan se frem til en fest under åben himmel, når Street GAME tager på tour.

Den sidste måneds tid, har der været fuld gang i forberedelserne til årets store gadeidrætsturnering ude i nogle af landets mest udsatte boligområder. Med træning flere gange om ugen, har børn og unge rundt om i landet fået pudset formen af, så de nu er rustet, når Street GAME turnéen rammer dem. Unge rollemodeller har instrueret og koordineret aktiviteter i basket, fodbold, parkour og dans, og de vil også have en central rolle når turneringerne skal løbe af stablen.

”Jeg glæder mig særligt til at se gadefodbolden blive foldet ud i år. Med 16 stop rundt om i landet, når vi ud til deltagerne der, hvor de bor. Uden de nyuddannede unge rollemodeller kunne vi ikke gøre det. De er med til at koordinere eventen og vil på selve dagen spille en central rolle. Med dem er det muligt for os, at få endnu flere med i legen på asfalten”, fortæller Reva Hagins, projektleder i GAME.

Til Street GAME bliver aktiviteterne foldet ud med prominente gæstetrænere og kunstnere. I løbet af touren kan deltagerne f.eks. møde den professionelle basketspiller Jonas Zohore, når han lægger vejen forbi Street GAME i Aalborg, Horsens og Herning. Jonas startede for 10 år siden med at spille på gaden med GAME og har de senere år levet af at spille basketball i bl.a. Spanien og Cypern.

Udover turneringerne i basket, fodbold og dans, byder programmet også på street art, parkour og street dance workshop, hvor alle kan møde op og være med. Tilmelding til turneringerne kan ske på selve dagen eller via gamedenmark.org, hvis man vil være sikker på en plads. I fodbold spilles der 4-mod-4 (1 udskifter) og i basket spilles 3-mod-3 (1 udskifter). Vinderne kvalificerer sig til det store finale arrangement i København 23.-24. august 2014.

Aktiviteterne afvikles i samarbejde med lokale samarbejdspartnere i boligområderne og Danmarks Basketball-Forbund. De er støttet nationalt via Satspuljen og lokalt via kommunerne og boligområderne. Derudover er en række private donorer med til at muliggøre aktiviteterne. Her kan nævnes Edith & Godtfred Kirk Christiansen’s Fond, Bikubenfonden og Nordea-fonden samt sponsorerne Nordic Sugar, Hummel og Faxe Kondi.

Street GAME er gratis, og alle er velkommen. Det hele foregår den fra 27. maj – 14. juni i følgende byer:

  • 27. maj: 2200 Mjølnerparken i København (Mimersparken for enden af Borgmestervangen)
  • 28. maj: 2640 Charlotteager i Høje Taastrup (Pladsen foran Hedehushallen, Charlottegårdsvej 4)
  • 29. maj: 7400 Holtbjerg i Herning (Bag Holtbjergskolen, Valdemarsvej 40)
  • 30. maj: 9000 Skelagergårdene i Aalborg (Banen ved Skelagervej 187)
  • 31. maj: 8700 Sundparken i Horsens (Sundparken ved Hybenvej 8)
  • 1. juni: 6400 Søgræsvej i Sønderborg (P-pladsen ved Søgræsvej)
  • 2. juni: 5240 Vollsmose i Odense (P-pladsen ved Camp U, Vollsmose Allé 20)
  • 3. juni: 4700 Sydbyen i Næstved (Bag Sydbyskolen, Parkvej 109)
  • 4. juni: 4200 Ringparken i Slagelse (Ved Oasen, Albert Ibsensvej 1)
  • 5. juni: 2860 Høje Gladsaxe (Byens Arena, foran Høje Gladsaxebebyggelsen mod Gladsaxevej)
  • 6. juni: 2610 Kærene i Rødovre (Rødovre Rådhusplads, Parkvej 150)
  • 10. juni: 2650 Avedøre (Banen ved Avedøre Tværvej 91)
  • 11. juni: 4000 Æblehaven i Roskilde (Ved Æblehavens Beboercafé, Æblehaven 82)
  • 12. juni: 2605 Brøndby Nord (P-arealet ved Brøndby Nordvej 249)
  • 13. juni: 2750 Hedegården i Ballerup (P-plads bag Hedegårdscenteret)
  • 14. juni: 4300 Bjergmarken i Holbæk (Banen ved Bjergmarken 2)

gamedenmark.org/aktiviteter/streetgame kan man læse hvilke aktiviteter programmet indeholder i de enkelte byer.

Gadeidræt med x-faktor

Gadeidræt med x-faktor

Den 22. april starter en ny sæson med gadeidræt i udsatte boligområder over hele landet. I det kommende sommerhalvår kan unge mellem 10 og 18 år gå til ugentlige træninger i street dance, street basket, street soccer og parkour. Og det er unge med x-faktor, som løfter indsatsen – tipsmidlerne er nemlig forbeholdt den traditionelle idræt.

Over halvanden million danskere så med, da Anthony Jasmin i sidste måned vandt talentshowet X Factor. Duoen som består af Anthony Lopez og Jasmin Dahl er et godt eksempel på, at man med hårdt arbejde og en kærlighed til gadekulturen kan komme langt. X-faktor betyder den lille ting, der gør den store forskel og det er derfor helt naturligt, at Anthony ved siden af musikkarrieren er rollemodel for andre unge på gadeplan i nonprofit organisationen GAME.

Som en del af ’Playmaker’ frivilligkorpset, har Anthony sammen med andre unge været med til at skabe et åbent og fleksibelt idrætstilbud, hvor alle unge uanset sportslig kunnen kan deltage. Aktiviteterne foregår på asfalten i 32 udsatte boligområder over hele landet.

– Det har været en virkelig lærerig oplevelse og det har været sjovt at møde en masse nye mennesker. Teamet af frivillige og trænere har været fantastisk og vi har haft det sjovt til alle træningerne. Men det bedste har været at skabe motivation blandt børnene og hjælpe dem til at tro på sig selv, siger Anthony Lopez, Playmaker i GAME.

At have frivillige kræfter og stærke rollemodeller er særligt vigtigt, når man har en ambitiøs målsætning om at få flere i gang med street soccer, street dance, parkour og street basket. I dag støttes gadeidrætten nemlig ikke via tipsmidlerne ligesom den traditionelle idræt i foreningerne. Det bliver der forhåbentligt lavet om på, når politikerne på Christiansborg senere på året skal revidere spilleloven.

– Uden de mange Playmakers som Anthony, ville det ikke kunne lade sig gøre. Med deres indsats kan vi i dag nå ud til dobbelt så mange boligområder, som vi kunne for bare to år siden. De mange børn, som deltager i træningerne, oplever at de bliver anerkendt for deres indsats på boldbanen og bliver en del af gadeidrættens positive fællesskab. Det kan være med til at opbygge selvværd og modvirke, at nogle ryger ud i en kriminel løbebane. Vi håber meget, at politikerne også vil få øjnene op for det store potentiale, som gadeidrætten rummer, fortæller Mikkel Selmar, projektleder i GAME.

Og indsatsen gør en forskel. En undersøgelse fra Syddansk Universitet viser, at fire ud af 10 af de børn og unge, som ikke var idrætsaktive før de kom med i gadeidrætsaktiviteterne, også bliver idrætsaktive i anden sammenhæng.

Yderligere information, kontakt venligst:
Simon Prahm, direktør i GAME. Tlf. 2728 8160. E-mail: sp@gamedenmark.org.

GAME er en dansk baseret non-profit organisation, som i mere end 10 år har arrangeret gadeidrætsaktiviteter med særligt fokus på forebyggelse af konflikt og marginalisering. GAME arrangerer aktiviteter i 32 udsatte boligområder over hele Danmark. På gadeplan har organisationen over 70 gadeidrætsinstruktører og 150 frivillige, der gør de mange aktiviteter på asfalten mulige at gennemføre. I 2010 slog GAME i samarbejde med Københavns Kommune portene op for GAME København et hus for gadeidrætten, hvor de unge i københavnsområdet kan dyrke deres passion for den uformelle idræt året rundt.