Somaliland’s youth: Idle, not lazy

It is happening. With more than two years in the making, this weekend GAME is finally bringing youth from diverse clans together for a capacity building workshop in Hargeisa, Somaliland. The self-declared state internationally recognized as an autonomous region of Somalia, has been chosen, not because of the convenience of their hotels. It has been chosen because it offers a combination of challenges, which GAME offers well-proven solutions for. Lack of opportunities for the youth, lack of gender equality, and lack of public spaces for sports are all challenges GAME has specialized in providing innovative answers for over the last decade.

GAME_Somaliland_0653.jpg

Will these solutions work in what is often recognized as one of the most unstable places on earth? As with so many other things the answer is, it depends. And in this case, it depends to a very high degree on whether the local young street sports enthusiasts pick up on the idea of using sports to make Somaliland a better place.

First of all, let’s clarify that in terms of security, then Somaliland is not Somalia. While it is hard to see the light at the end of the tunnel for the latter civil war-wracked country on the Horn of Africa, then Somaliland is much better off. There are no longer pirates off the state’s coast and the last time terror hit was back in 2008. And while Somalia’s political situation is a mess, then Somaliland carried out a peaceful presidential election in November 2017, marking a proud democratic tradition with the sitting president leaving office.

GAME_Somaliland_1701

Back to the young Playmakers. During the first day of workshops, powerfull stories were shared. One of these were from Tasnim, who is studying to become a counsellor. This will allow her to advice families on divorces, something which is much needed as many are unaware of how to move on from a dysfunctional relationship. But Tasnim is also considering becoming a social entrepreneur and start her own initiative. Luckily she’ll have a few years before she has to decide which path to follow. In the meantime she’ll have a chance to test her ability to create social change through street sports, as she will be heading the weekly practices in her community.

Another strong story from one of the 56 participants is shared by Jamila. She is frustrated about the gender roles, which she finds unequal and, for her, confining. Every morning she gets up early and pray in solitude, as only men are allowed to pray at the Mosque. Then follows a long list of chores and responsibilities, including serving breakfast for her siblings, cleaning up, walking to school, working, walking back home, cooking dinner, washing up, etc. The peak of the week is on weekends when she gets to play basketball. That time is her own. But why does she have to be on a schedule all other hours when her male peers can decide themselves how to spend most of their day?

After two full days of training the young role models will receive their certificates and be ready for the next test. Are we at destination “social change” yet? No. The next test will be when the Playmakers take what they’ve learned to street corners of Hargeisa. The hope is, that they will be looked upon as role models with a genuine interest in the lives of the neighborhood kids. By showing them recognition they will slowly earn their respect. And by using GAME’s specially developed compendium with three levels of empowerment they will not only get the participants engaged in a more healthy and active life style, but also create gender equality and prevent conflict along the way.

GAME_Somaliland_1916

And the best thing? Well, that was when one of the young men during the evaluation of the eight hour long Day 1 stood up and said that the only thing, that would have made the day better, was if it had been longer. Bear in mind, that this had been a day with several attacks on his gender’s predominant position in society. What more can you ask for? The Somaliland youth may be idle, but they are definitely not lazy. And from the ones I’ve meet, I would even call them progressive.

Facts: The project is implemented in close partnership with Somaliland National Youth Organization (SONYO) and supported by CISU and Save the Children.

Advertisements

En hyldest til gadens sejeste piger og drenge

Image
Billedtekst: Maja Panduro, Hassan Al-Rahimy, Simon Prahm

Her kan du læse min tale til de stolte Playmakers, som fik overrakt diplomer 4. oktober 2013:

Kære Playmakers. I dag graduerer I som GAM3 Playmakers efter at have bestået de tre undervisningsmoduler og en praktik på gadeplan. Her i GAM3 HQ skal det ikke være nogen hemmelighed, at vi var meget i tvivl om hvordan det ville gå. Ville “Hold 2” blive et 2. hold sammenlignet med de Playmakers, som modtog diplomer her i StreetMekka for et år siden? Vores frygt var, at vi havde drænet asfalten for gadeidrætsensusiaster og ville få svært ved at finde 50 egnede kandidater. Heldigvis tog vi fejl.

Undervejs har der været en stor udskillelse. I alt søgte 80 ansøgere om at komme med på programmet. 64 fik en plads på uddannelsen og startede i slutningen af januar 2013. 12 røg fra før praktikken og otte har endnu ikke bestået deres praktik. Det betyder, at der i dag er 44 får diplom.

Jeg har selv haft fornøjelsen af at deltage i nogle af jeres camps og har været overrasket over hvor mangfoldig en gruppe I er – noget I også selv har fremhævet undervejs i forløbet.

Image

F.eks. Vinh Nguyen, 18, Rising (Odense):
”At møde nye mennesker. Vi er så vidt forskellige, men respekten for hinanden har været god. Jeg føler, at så underlig som jeg er, så har folk accepteret det alligevel. Åbenhed, tryghed, venskab og humor har bl.a. været central for mig.”

eller Santi Oscar Hostrup, 19, Holtbjerg (Herning):
”Det bedste har været at møde alle de inspirerende unge mennesker, der ligesom mig brænder for at hjælpe andre og gøre en forskel.”

og Farheen W. Moughal, 18, Avedøre (Hvidovre):
”Personligt kan jeg tage alt det jeg har lært under uddannelsen med mig og prøve at gøre en forskel i mit eget boligområde, så de unge herfra også kommer væk fra kriminaliteten og i stedet bruger deres tid på noget sjovt.”

Men nogle har også givet udtryk for, at det ikke alt sammen har været lige let.

”Det sværeste for mig som dansker, hvis gymnasieklasse også er pæredansk, har været at sætte mig ind i de andres sted med anden nationalitet/kultur. I starten vidste jeg ikke, hvad jeg skulle sige i frygt for at krænke nogen. Men jeg har lært, at mennesker er ens, lige meget hvor man kommer fra.”

Ingen tvivl, om at I på det personlige plan er vokset siden vi første gang mødtes her i huset for knapt 10 måneder siden. Men I har også hjulpet os med at vokse, ved at levere en mærkbar og konkret indsats på gadeplan for at skabe inklusion, øge sundheden og forebygge kriminalitet. Med jeres hjælp, er det lykkedes at øge indsatsen fra 17 til 32 boligområder i hele landet – fra Sønderborg i syd til Aalborg i nord. Og helt konkret har I sat jeres fingeraftryk på 217 af de i alt 1.274 træninger, som GAM3 har afholdt i udsatte boligområder i år.

Ved de træninger, har I været håndgribelige rollemodeller, som deltagerne i særlig grad har kunnet relatere til. Fordi I er tættere på målgruppen aldersmæssigt end mange af vores andre instruktører. Men også fordi mange af jer bor i de samme områder, som deltagerne og dermed er synlige på en helt anden måde, end de instruktører, som kommer ude fra.


Et nyt program

Vores vision er, at nå ud til endnu flere børn og unge, som i dag ikke er del af et aktivt fritidsliv. Det vil vi gøre, ved at øge jeres engagement og ansvarsområde de kommende år. Hvor det i dag er 20 % af træningerne, som I er involveret i, så er det målet, at det om to år vil være 80 % af træningerne, som får glæde af jeres indsats.

Den øget indsats er nødvendig, da nye tal viser, at antallet af fattige børn er steget markant gennem de sidste 10 år. Og her er det særligt børn af forældre med anden etnisk baggrund, som er hårdt ramt. Mens der i årene med økonomisk krise er sket en fordobling af antallet af fattige børn med dansk baggrund, så er der samtidig sket – og hold godt fast – en femdobling af antallet af fattige børn med anden etnisk baggrund.

Da vi ved, at økonomiske barrierer er noget af det, som spiller ind, når vi snakker om børns idrætsdeltagelse, så kræver udviklingen, at der bliver skabt flere fleksible, lettilgængelige og billige alternativer på gadeplan, hvis ikke vi skal tabe en stor gruppe fremtidige borgere på gulvet.

Udover at vi håber, at I vil være med til at styrke indsatsen i de områder, hvor vi allerede er til stede, så er det også vores håb med det nye program, at vi kan slippe jeres virkelyst fri og få samværet omkring idrætten på asfalten til at blomstre op, overalt hvor viljen og engagementet er tilstede.

Målet er, at etablere lokale GAM3 foreninger, som kan danne en lokal og bæredygtig ramme omkring aktiviteterne. Og det er særligt her vi håber, at I vil være med som instruktører og frivillige ledere. Programmet hedder GAM3 Playmaker, fordi det netop er jeres ressourcer, vi ønsker at trække på.

I dag får I diplomer, roser og kasketter. Næste skridt bliver at udbrede legen på asfalten. Uanset om I vælger at gøre det som GAM3 instruktører, frivillige, eller som gadeaktivister, som selv stamper noget op af jorden i et områder, hvor der ikke tidligere har været aktiviteter, så er vores fornemmeste rolle, at bakke jer op, så vi sammen kan nå nye højder.

Kun døde fisk svømmer med strømmen. Lad derfor kreativiteten råde, når I skal ud og sætte aktiviteter i gang i jeres lokalområde – i samarbejde med vores partnere og engagerede korps af frivillige og instruktører i GAM3

If society has only one wing …

GAM3 Lebanon is currently educating a group of young people to become street level social entrepreneurs. United around the passion for basketball the so called PlayMakers bring sports and socializing to street corners, where the segregated society would otherwise keep them from meeting.

In the video the tension and need for integrating is clearly expressed in the quote “If we want to live in our society we have to integrate. If society has only one wing it is not going to make it”.

The PlayMakers are being educated as part of the KVINFO supported program “Gender Equality Makers”. On this program GAM3 Denmark, GAM3 Lebanon, and the women’s rights organization KAFA has teamed up, to get more girls into sports through the use of street sports activities, seminars, and advocacy.

 

Blog at WordPress.com.

Up ↑