Somaliland’s youth: Idle, not lazy

It is happening. With more than two years in the making, this weekend GAME is finally bringing youth from diverse clans together for a capacity building workshop in Hargeisa, Somaliland. The self-declared state internationally recognized as an autonomous region of Somalia, has been chosen, not because of the convenience of their hotels. It has been chosen because it offers a combination of challenges, which GAME offers well-proven solutions for. Lack of opportunities for the youth, lack of gender equality, and lack of public spaces for sports are all challenges GAME has specialized in providing innovative answers for over the last decade.

GAME_Somaliland_0653.jpg

Will these solutions work in what is often recognized as one of the most unstable places on earth? As with so many other things the answer is, it depends. And in this case, it depends to a very high degree on whether the local young street sports enthusiasts pick up on the idea of using sports to make Somaliland a better place.

First of all, let’s clarify that in terms of security, then Somaliland is not Somalia. While it is hard to see the light at the end of the tunnel for the latter civil war-wracked country on the Horn of Africa, then Somaliland is much better off. There are no longer pirates off the state’s coast and the last time terror hit was back in 2008. And while Somalia’s political situation is a mess, then Somaliland carried out a peaceful presidential election in November 2017, marking a proud democratic tradition with the sitting president leaving office.

GAME_Somaliland_1701

Back to the young Playmakers. During the first day of workshops, powerfull stories were shared. One of these were from Tasnim, who is studying to become a counsellor. This will allow her to advice families on divorces, something which is much needed as many are unaware of how to move on from a dysfunctional relationship. But Tasnim is also considering becoming a social entrepreneur and start her own initiative. Luckily she’ll have a few years before she has to decide which path to follow. In the meantime she’ll have a chance to test her ability to create social change through street sports, as she will be heading the weekly practices in her community.

Another strong story from one of the 56 participants is shared by Jamila. She is frustrated about the gender roles, which she finds unequal and, for her, confining. Every morning she gets up early and pray in solitude, as only men are allowed to pray at the Mosque. Then follows a long list of chores and responsibilities, including serving breakfast for her siblings, cleaning up, walking to school, working, walking back home, cooking dinner, washing up, etc. The peak of the week is on weekends when she gets to play basketball. That time is her own. But why does she have to be on a schedule all other hours when her male peers can decide themselves how to spend most of their day?

After two full days of training the young role models will receive their certificates and be ready for the next test. Are we at destination “social change” yet? No. The next test will be when the Playmakers take what they’ve learned to street corners of Hargeisa. The hope is, that they will be looked upon as role models with a genuine interest in the lives of the neighborhood kids. By showing them recognition they will slowly earn their respect. And by using GAME’s specially developed compendium with three levels of empowerment they will not only get the participants engaged in a more healthy and active life style, but also create gender equality and prevent conflict along the way.

GAME_Somaliland_1916

And the best thing? Well, that was when one of the young men during the evaluation of the eight hour long Day 1 stood up and said that the only thing, that would have made the day better, was if it had been longer. Bear in mind, that this had been a day with several attacks on his gender’s predominant position in society. What more can you ask for? The Somaliland youth may be idle, but they are definitely not lazy. And from the ones I’ve meet, I would even call them progressive.

Facts: The project is implemented in close partnership with Somaliland National Youth Organization (SONYO) and supported by CISU and Save the Children.

Advertisements

Halvering af isprisen gør en forskel for Somaliland

Kom med på tur til Fair Fishing i Somaliland, hvor din udsendte har fået en rundvisning af Said Hussein og følt sig stolt over at være dansker


Man skulle tro, at en halvering af prisen på is var en god nyhed for alle børn med en sød tand
. Men i dette tilfælde, er det noget, som har positive konsekvenser for en hel nation. Isen der er tale om er nemlig frossen vand, som bliver brugt til at holde friskfanget fisk kolde i havnebyen Berbera, to timers kørsel fra Somalilands hovedstad Hargeisa. Ligesom man gør de fleste andre steder i verden, hvor man har en fiskeindustri.

Problemet i Somaliland har været, at fiskeribranchen stort set har været ikke-eksisterende siden borgerkrigen (1988-1993). Her blev bådene og infrastrukturen ødelagt. Fiskeriet var ellers kommet godt i gang efter at den somaliske regering i samarbejde med det internationale samfund havde opstartet sektoren i årene efter den første store hungersnød i 1977.

En af de væsentligste årsager til at fiskeindustrien har haft vanskeligt ved at komme i gang efter borgerkrigen, er at prisen på strøm er over 1 dollars pr. KWH – eller ca. fire gange så meget som i Danmark. Intet sted i verden er den dyrere. Og strøm, ja det skal man bruge i store mængder for at producere is til at holde fiskene kolde, så de kan blive solgt i hovedstaden og resten af landet.

Den dansk-somaliske organisation Fair Fishing har siden 2013 været med til at opbygge fiskeribranchen i Somaliland. Organisationen blev startet på en ide fra Jacob Johansen i lyset af det dengang stigende pirateri ud for Afrikas Horn.


I dag er det med 100 både og 45 aktive fiskeripartnere lykkedes at få fiskeriet i Berbera på fode. Med 6 frysecontainere doneret af Mærsk, er prisen på is blevet halveret. En nylig effektmåling fra Nordic Consulting Group (NCG, 2015) viser desuden, at efter man er begyndt at fabrikere og sælge fiskeudstyr (net, kroge, etc.) som en del af projektet, er fiskernes indtjening steget med hele 60 %.

Og hvad har alt dette så med pirateri at gøre? Jo, ved at styrke mulighederne for at skabe et livsgrundlag på lovlig vis, begrænses piraternes rekrutteringsmuligheder. Hvorfor blive pirat og risikere liv og lemmer, når man kan tjene gode penge på at være sin egen lykkes smed som fisker? Fair Fishing viser vejen.

GAME Somaliland er måske på vej

GAME_Somaliland_05

Du tænker sikkert to ting. For det første, at det da hedder Somalia og ikke Somaliland. Og for det andet, at hvis ikke det er verdens dårligste ide, så er det nok en af verdens farligste ideer, at etablere et initiativ inspireret af amerikansk storbykultur lige netop her.

For at starte med den første. Ja, ifølge verdenssamfundet, er Somaliland ikke anerkendt som et land, men blot den nordlige del af Somalia. Men efter at landet i 1991 erklærede sig en selvstændig republik, er det lykkedes at skabe en positiv udvikling, som bl.a. har medført en ende på den borgerkrig (1986-1993), som stadig raser i Somalia. Det er lykkedes at samle de 10 forskellige klaner, som dominerer regionen i en samlingsregering. Det har været medvirkende til, at der ikke har været terrorangreb i Somaliland siden 2008. Udfordringerne i dag er i højere grad de store ungdomsårgange og den høje ungdomsarbejdsløshed. Hele 70 % af landets befolkning er under 30 år og mellem 68-75 % (afhængigt af kilden) anslås at være arbejdsløse.

To mænd snakker under 'Hargeisas blomster' - de allesteds værende plasticposer i træer og buske. Poserne er netop blevet forbudt af samme grund, men der går nok et par år før den sidste blomst er væk.
To mænd snakker under ‘Hargeisas blomster’ – de allesteds værende plasticposer i træer og buske. Poserne er netop blevet forbudt af samme grund, men der går nok et par år før den sidste blomst er væk.

Og det leder videre til det andet – nemlig kriminaliteten. Manglen på muligheder skuber i disse år et stigende antal unge ud i kriminalit. Den senere tid, har der været et øget antal bandeskyderier i hovedstaden Hargeisa, hvor op mod en million af landets 3,5 millioner indbyggere bor. Politiet har forsøgt at slå hårdt ned, hvilket har resulteret i at en blot 11 årig dreng for nyligt blev skudt af politiet. Selvom skalaen er langt mindre, leder episoderne tankerne hen på Rio De Janeiros “Death Squads”. Blandt de unge, som ikke ønsker at blive “thugs” vælger nogle at tage flugten mod Europa i håb en bedre fremtid. Andre søger religionen i en af de 400 moskeer Hargeisa rummer. Og de mest rodløse unge tiltrækkes af den islamistisk gruppe Al Shabaab, som for nyligt stod bag et angreb mod et kenyansk universitet i byen Garissa, hvor 147 personer døde.

Der er derfor akut behov for at forbedre mulighederne for landets ungdom, hvis ikke en ungdom og med dem Somalilands positive udvikling skal tabes på gulvet. Det ville selvfølgelig være fantastisk, hvis man kunne skabe jobs for de mange arbejdsløse unge over natten, men dette gøres jo sjældent med et trylleslag. Men efter at have været i landet i tre dage, er det oplevelsen, dette måske ikke bliver nødvendigt. Der er nemlig masser af livsglæde og handel overalt hvor man kommer frem. Den uformelle økonomi blomstrer i alle retninger og det hele er ikke så modløst, som det måske lyder. Men der er behov for flere små og mellemstore virksomheder (SMEs), som andre steder på kontinentet har stor succes med jobskabelse og som bidrager til den officielle økonomi. Dette skal til for at styrke skoler, hospitalsvæsen, etc.

Mange afrikanere, som i en hel eller halv generation har levet i Europa og USA vender i disse år tilbage og starter virksomheder op. Men hvorfor er det succesfulde diasporaer, som skal drive udviklingen? Hvorfor kan Somalilands unge ikke være drivere på udviklingen? Og her kan GAME måske bidrage med noget. For lederskab, ligestilling, teamwork og troen på at hårdt arbejde kan føre til noget, er netop nogle af de ting, som sporten kan lære de unge. For ikke at nævne modet til at drømme.

Hargeisa har kun få egnede områder til leg og boldspil.
Hargeisa har kun få egnede områder til leg og boldspil.
I Somaliland er der kun få basketballbaner. Og de der er, er oftest aflåst som denne.
I Somaliland er der kun få basketballbaner. Og de der er, er oftest aflåst som denne.

Med de seneste dages forhandlinger med Ministry of Youth, Sport and Tourism er der ved at falde en aftale på plads mellem ministeriet og GAME. Første skridt for GAME Somaliland vil være at etablere faciliteter til gadesport. Andet skridt vil være at uddanne de unge instruktører og rollemodeller som med sporten kan skabe sociale forandringer. Og med den rette partner inden for entreprenørskab, kan udvalgte unge med viljen og evnerne blive klædt på til succes uden for banen med egne virksomheder. Som europæere hverken kan vi eller skal vi redde Afrika. Men vi kan hjælpe Afrikas ungdom med at redde sig selv. Eller som Somaliland National Youth Organization siger – Together we can make a difference!

Create a free website or blog at WordPress.com.

Up ↑